我与社会—读《社会学家的十堂公开课

  未经审视的人生不值得一过。审视人生,也就是了解自己,了解社会,学会用广阔的视角去观察,去理解我们赖以生存的环境,正确认识个体与社会的关系,洞悉与人相关的一切,不断的发现真相、获取真理。本书作者是美国著名社会学家,卡耐基教授年度奖的候选人,讲授社会学四十余年。在书里,他共讲了社会学关注的十二个基本问题。读了之后,让我们对社会、对自我,对两者的关系都有了更多的了解,对很多社会问题背后的深层次原因有更多认识,很有收获。

  刚出生的婴儿还不能称为完全意义的人。若把他放到狼群里,他很快就具备了狼的生活特征,而不会说话和与人交流。这在国外有真实的案例。让出生的孩子与人隔离开来,或无视孩子最具本的情感需求,会导致严重的发育滞后乃至死亡。只有把孩子放到成人的社会里,他才慢慢具备人的特征,才逐渐的成长为完全意义上的人的样子。如果微笑能换来他人的关注,那么我们就习惯去微笑。如果暴力能获取好吃的食物,我们就会发展暴力。我们最终成为什么样的人,并非先天本能的结果,而是我们在社会中学到的观念、价值观和规则的结果。我们现在的样子是遗传和社会化交互作用的混合物。在与他人的互动中,我们选择了自己的人生方向。能够成为什么样的人很大程度上依赖社会化。

  既然如此,了解和认识一个人以及他的思想、观念和行为的时候,我们必须注意这样几点:一是要知道我们并非生来如此,我们可以变成许多不同的样子,可以朝着许多不同方向发展。关键要看我们所赖以生存的环境是什么样子的,责怪或批评一个人容易,但要看到他所成长的和他频繁互动的环境,才能更加认清问题的根源。二是不同社会之间的区别是巨大的。成长在不同地区、不同民族,城市或农村,发达地区和落后地区,这个差别都是巨大的。也许我们不应该过分苛责某个人的愚昧,也不该为自己生活的优越而感到骄傲,这些可能都不是自己努力的结果,人生来也许就是不平等的。三是很大程度上我们会受到同伴的影响。别人愿意听的话我们就多说点,不愿听的就少说点。不知不觉中他人影响了我们的表现,我们也在不知不觉中影响着他人。你身边的人往往决定你的命运,也许你不愿意承认,但事实确实如此。四是我们也是所处环境的积极的参与者。我们不是完全被动的被环境影响,我们也是环境的参与者,个人可以为环境的改变做些事情,就看我们是否有这个主观能动性。

  在于他人和社会的互动中,我们逐渐长成现在的样子。我们不是生而如此,是社会不断的影响和塑造了我们。我们并没有多少能力按照自己的想法去生长,因为我们的想法也已经被环境所塑造,和社会融为一体。

  互动使社会成为可能。社会互动具有一定的规律,并逐渐达到稳定,个体行为者可以根据自己与他人的关系知道自己应该做什么。这种稳定并有规律的社会互动成为了社会模式,社会依赖于社会模式。了解社会模式,对认清个体命运具有非常重要的意义。

  一是文化,有共同的规则、共同的价值观和共同的信仰组成。规则主要是指习俗、法律、禁忌、道德、非正式期望等。他们可以告诉个体应该如何行动,以及如何期待他人行动。规则是用来帮助社会和个体行事的。价值观是人们所忠于所看中的东西,价值观让合作成为可能。信仰是指人们愿意相信什么,有了共同的信仰,大家的行为就可能达成一致,秩序和深度合作成为可能。文化意味着社会共识,这种共识是社会更好的延续。

  二是社会结构,通过自己与他人的关系来定位和排列自身并在互动中学习和扮演这些角色。一种社会结构就是通过互动呈现出来的定位,包括定位、角色、身份、视角等。每个定位都有一个角色与之相伴。定位会带来一种视角,会带来一种身份,社会会赋予一种定位以权力、声望和特权。而结构中的定位获得是建立在出身、互动、才智、外貌、教育或运气之上,这些的形成又取决于结构的开放程度。

  三是社会制度。社会之所以长期存在,是因为人们找到了与环境打交道的方法。这些方法逐渐被固化,就形成了制度。制度将个体社会化,个体必须遵守制度,在遵守制度过程中固化自己的思想和行为。制度也将个体统一起来,不同民族不同地区都有不同的制度,群体因制度而同一化,社会因制度稳定发展。

  无论是文化、制度还是社会结构,人都只是其中的一个部分,与整体相协调统一,也很难独立社会而存在,人的观念、思想、行为、语言都无时无刻的打上了社会文化、结构和制度的烙印。生于斯、成长于斯,同化于斯。鹤立鸡群总是一厢情愿的事情,我们几乎无法跳出自己赖以生存的社会来审视和发展自己。

  了解了社会模式和社会化过程,对身处社会之中的人的命运就会多一些客观的了解,因为了解,才会变得更加宽容,更加具有悲悯之心。

  既然有社会结构,就会有社会发分工,而分工带来了优势地位和劣势地位并形成等级制度。分工和等级制度又带来了社会冲突,冲突一定产生失败者和成功者,成功者会努力的保护自己的资源和地位,他们积累越来越多的权力和资源,等级进一步拉大并固化。财产的私有形成了不平等的特权,让那些高位者获得更高的财富和声望,并代代相传。而处于顶层的人会建立更多的社会制度来保护他们的利益,这些制度进一步捍卫了不平等的体系。知道了这些,我们就会明白为什么社会会存在不平等。从一出生开始,人和人之间所拥有的资源就是不同的,财富、教育、环境,这些都会进一步强化这种不平等。我们要理性的认知这一点,才能最大限度的用好手中的资源,让平等成为可能。

  我们有多大程度的能控制自己的思想和行为?思想是行为的基础,而思想是对现实社会构建的产物。社会本身是什么样子的,我们并不在意,我们在意的是我们对社会如何理解,不同的理解构建了不同的社会。不同文化、语言、结构、制度,包括贫乏的知识和思考的不足,都限制了我们思想的ziyou。就是说,我们所有观念和思想的形成,都是在社会化的过程之中,我们以为我们是独立思考了,其实这种独立思考已经被社会固化了。就像我们从来不会梦到我们没见过的事物,电影里外星人的形象都是以我们所见过的人和动物为原型,想要超越自己去思考,这几乎不可能。而行动又受到思想、社会化、社会结构、社会定位、制度的塑造。自由不是想干什么就干什么,纵向的成长过程,当下的社会定位,都决定了我们只能按照现有的规则和制度来做我们应该做的事,说我们应该说的话。ziyou是一种理性,是在遵守社会制度、规则和规律基础之上的理性行为。ziyou不是肤浅的口号,而是有深度的思想和行为方式。

  社会结构会形成不平等,有不平等就会有苦难,有贫困、压力、犯罪、剥削、艰苦的工作。有不平等就会有冲突,而不同的社会化会带来不同的人生。有朝向苦难的社会化,也有朝向他人创造苦难的社会化。社会制度会带来人的异化。我们很容易将他人当做商品,当做利益的交换品,缺少必要的关心、体谅和温暖。与工作的异化,我们很容易将工作当成谋生的工具,当做换取名望和财富的工具,而忽略了工作本身的价值,工作变成了负担,失去乐趣。与自我的异化,工作是为了生活,我们却因为工作而忽略了生活,没有太多时间和家人在一起,也不顾及自己的身体,消耗了太多时间和精力,却没有获得精神上富足,生活变得更加浮躁,欲壑难填,幸福却离得更远。

  不平等、不自由、充满苦难的人生,都是社会化的必然。认识这些,才能更好的利用现有资源,最大限度的获取自由、摆脱苦难、实现平等。

  我们能多大程度的改变或影响他人?我们应该没有我们想象的那么对别人有影响。总有很多原因让我们无法轻易的确定我们能影响他人。我们在有意识的影响他人的时候,我们也要知道也有很多人在影响这个人。很多时候无意识的影响会好于有意识的影响。我们也无法确定这些影响是积极意义的多还是消极意义的多。还有就是我们生活在社会框架下,产生的影响到底是因为我们个人,还是社会大环境、大形势和大趋势,这些都无法量化去评判,社会学的质性研究就显得很重要。

  我们能影响社会吗?我们要了解社会变化的基本原则,才会对这个问题有写清晰的认识。短时期看,个人也许对社会变化有影响,长期看,社会变化由更加宏观的范围和社会趋势来决定的。社会变化依赖于社会权力,有权力的人不希望改变,他们会努力保护她们的利益。社会冲突会推动社会变化,但新势力推动传统势力的灭亡后,新势力又成了传统势力。历史就是一场传统与革命之间的斗争。真正的变化只有在一个为他们的影响提供了成熟条件的更大的社会背景下才能产生。更长久的变化来自于社会趋势,我们很难确定,社会变化是某一个个体产生了重要影响,还是个体组成的总体趋势产生了影响。社会改变了,社会模式却保留了下来,根本的改变很难实现。作者认为,社会学家对社会变化的描述,可能会让很多人觉得不舒服,但这样的观点可能也是最实用的。我们并没有想象中那样改变他人和改变社会,但一旦社会形成共识,并由此产生了巨大的力量,就可以推动社会向前发展。

  这本书信息量很大,在有限的篇幅里把社会学最基本的问题都将的很清楚,的确体现了作者的非常高超的专业水平。一本书能印到第8版,足以说明他的价值。很多观点都让人有醍醐灌顶、恍然大悟的感觉,对社会和个人的认知会提升一大段。这样的书读一遍是不够的,以后一定再读一遍。